Costa Rica, la météo, le climat
les saisons, les températures ...

                       Le climat et la météo sont des facteurs importants à prendre en considération pour visiter un pays. Le Costa Rica, n’est pas à proprement une destination « balnéaire » (même si bien sûr le pays s’enorgueillit de posséder 2 mers et des plages encore sauvages…) ; son intérêt premier est sa nature préservée avec une biodiversité unique au monde. En matière de météorologie, il y a la théorie ...et la pratique. La théorie (qui s'appuie sur des statistiques depuis une bonne cinquantaine d'années) et la pratique, nous constatons une évolution depuis quelques années…
Au Costa Rica on distingue 2 saisons.

- La saison dite sèche : (appelée localement « verano » l'été à tort, le Costa Rica étant situé dans l’hémisphère nord) de novembre / décembre à fin avril. Depuis quelques années on remarque une modification du climat (due au réchauffement de notre planète lié au trou de la couche d'ozone et/ou au phénomène El Niño ?). Par exemple nous avons constaté de fortes pluies anormales en janvier et février 2010, en 2011 ce sont les mois de février, mars et avril qui ont été particulièrement arrosés, alors qu'en théorie c'est la pleine saison sèche...Il n’y a pas de règle absolue…
La végétation est moins luxuriante en cette saison, le Guanacaste présente des plaines aux allures de savane africaine...
De novembre à avril, les hôteliers et autres prestataires de services pratiquent des tarifs haute saison. C'est aussi en cette saison que les Nord-américains visitent (nombreux) le pays.

- La saison dite verte : (appelée localement « invierno » l'hiver, à tort…) de mai à novembre. Cette saison se caractérise par des pluies quasi quotidiennes essentiellement en milieu d'après midi, phénomène plus marqué sur les reliefs que dans les basses terres. Les matinées sont généralement ensoleillées, les nuages se forment vers midi... de grosses averses (souvent sous forme d'orage) se produisent vers 14h, ces averses durent 2 à 3 heures et le soleil revient en fin d'après midi. La végétation présente en cette saison une belle luxuriance. La côte caraïbe est plus arrosée que celle du Pacifique, sauf en juillet et plus particulièrement en août où l'on note l'inverse; cette période est appelée le "petit été".
Les mois de septembre et surtout octobre sont considérés (en théorie) les plus pluvieux. En pratique on note là aussi depuis quelques années une modification du temps.
Lors des années 2005 et 2006 ces deux mois (septembre et octobre), ont été particulièrement ensoleillés...
Les mois de mai, juin, septembre et octobre « temporada verde » sont considérés par les hôteliers et autres prestataires de services en basse saison. Les Européens sont nombreux à visiter le pays en juillet et août (tarifs moyenne ou haute saison).

La conclusion est qu'il est très difficile de prévoir le temps qu'il fera lors de votre voyage...Nous affirmons qu’il n’y a pas de « meilleure saison », tout dépend des années, des goûts et des motivations de chacun…

- Les températures : le pays présentant un relief varié (voir le chapitre géographie), aucune généralité ne peut être définie.
Dans les basses terres : la moitié du pays environ ; le nord du pays, le Guanacaste, las côtes Pacifique et Caraïbe et la péninsule de Osa, les températures de jour oscillent entre 15° et 45° C. La mer est toujours à « bonne température » entre 23 et 30° C…
Dans les hautes terres : la Vallée Centrale, les cordillères de Guanacaste, Tilaran, centrale, et de Talamanca, les températures de jour oscillent entre 0° (sur les plus hauts sommets) et 30° C. La température moyenne à San José est de 25° C.
Il est indispensable de prévoir toutes sortes de vêtements, quelle que soit la saison pour visiter le Costa Rica. (Voir ce chapitre).

- Le jour, la nuit : le Costa Rica, est situé entre les 8e et 11e degrés de latitude Nord, soit entre l’Equateur et le Tropique du Cancer. De par sa position géographique, le pays présente certaines particularités qu’il n’est pas superflu de rappeler. D’octobre à mars, les nuits sont plus longues : le soleil se lève aux environs de 5h30, il se couche aux environs de 17h30. De mars à septembre, c’est l’inverse les nuits sont plus courtes, cette saison gagne environ 1h30 de jour, le soleil se couche vers 18h15. Autre phénomène bien connu : les crépuscules et l’aube ne durent que peu de temps. A noter qu’au Costa Rica, il n’y a pas de changement d’heure comme en Europe.

- Ouragans : il n’y a pas de risque d’ouragan* au Costa Rica, de par sa position géographique, le pays est protégé par la partie nord de la Colombie qui fait remonter les vents vers le Nicaragua (qui lui, est malheureusement victime certaines années d’ouragans).

*Ouragan : (de l’espagnol « huracán » et d’un mot dans une langue caraïbe). Cyclone de l’atlantique nord et de la mer des Caraïbes.


 
Température
Précipitation
Distribution
 
Ville
Altitude
Moyenne

Janvier

14° - 24°
15 mm
02 jours
San José
1 160 m
23°C
Février
14° - 24°
5 mm
00 jours
Alajuela
925 m
25°C
Mars
15° - 26°
20 mm
02 jours
Cartago
1. 439 m
22°C
Avril
17° - 26°
45 mm
05 jours
Heredia
1 150 m
23°C
Mai
17° - 27°
230 mm
17 jours
Liberia
25 m
28°C
Juin
17° - 26°
240 mm
20 jours
Limon
3 m
29°C
Juillet
17° - 25°
210 mm
20 jours
Puntarenas
3 m
29°C
Août
16° - 26°
240 mm
21 jours
  
Septembre
16° - 26°
310 mm
22 jours
Octobre
16° - 25°
305 mm
22 jours
Novembre
16° - 25°
145 mm
13 jours
Décembre
14° - 24°
40 mm
04 jours
  

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Ciels et nuages du Costa Rica en images ...

Région de San Vito
Cumulus de beau temps pouvant se développer et évoluer vers des orages en fin de journée suivant la chaleur et l’humidité de l’air…
Région du volcan Tenorio
Altostratus évoluant vers un temps légèrement pluvieux…
Environs du Volcan Poas
Brume sans grande influence et signification sur l’évolution immédiate du temps…
Parc National Manzanillo
Altocumulus castellanus
en arrière plan avec risque d’orages en fin de journée…
Parc National Cahuita
Cirrus et cirrostratus
à l’approche d’un front chaud, beau temps pour les prochaines heures avant une évolution vers un temps pluvieux….
 Playa Potrero - côte Pacifique
Altocumulus
(petits moutons typiques à droite) beau temps pour les prochaines heures…
Playa Junquilla - côte Pacifique
Stratocumulus beau temps pour les prochaines heures…
Playa Pan de Azucar - côte Pacifique
Cirrus et cirrostratus à l’approche d’un front chaud, beau temps pour les prochaines heures avant une évolution vers un temps pluvieux…
Parc National Palo Verde
Stratocumulus la température ambiante augmente, temps évoluant au beau…
Péninsule de Osa - côte Pacifique
Altocumulus castellanus avec risque d’orages en fin de journée…
Uvita Ballena - côte Pacifique
Nuage d’orage précédant l’arrivée d’un front froid…
Péninsule de Osa - côte Pacifique
Altocumulus
lenticularis en arrière plan avec beaucoup de vent en altitude ; beau temps dans les prochaines heures…
Péninsule de Osa - côte Pacifique
Banc de Stratocumulus qui vont peu à peu disparaître offrant une belle embellie du temps…
Isla del Caño - côte Pacifique
Altocumulus de beau temps (moutons à droite typique)…
Péninsule de Osa - côte Pacifique
Cumulus
de beau temps!
Péninsule de Osa - Chacaritas
Cumulonimbus calvus
, évolue vers l’orage dans les prochaines heures…
Environs de Cuidad Nelly
Strato-cumulus évoluant vers le beau après le passage du front chaud (secteur chaud) !
Réserve biologique Monteverde
Strato-cumulus après le passage du front chaud entraînant une accalmie
Réserve biologique Monteverde Cumulus humilis de beau temps.
Playa Matapalo - côte Pacifique
Stratocumulus nous sommes dans le secteur chaud (après le passage d’un front chaud et avant l’arrivée du prochain front froid), embellie du temps…
Péninsule de Nicoya
Bancs de nuages orographiques beau temps !
Parc National Manuel Antonio
En arrière plan altocumulus castellanus avec risque d’orage en fin de journée…
Parc National Manuel Antonio
Cumulus, les détails de l’image sont insuffisants pour savoir si la base est foncée et auquel cas il s’agirait d’un cumulus congestus qui évoluera probablement vers l’orage en cas d’humidité élevé…
Golfo Dulce - ciel d'orage
Nimbostratus signifiant un temps pluvieux pour plusieurs heures… !
Playa Nicuesa - Golfo Dulce
A droite un magnifique Cumulo-nimbus capillatus (enclume typique), l’orage va éclater avec vents violents et averses intenses de courte durée…
Région de San Vito
Stratocumulus la température augmente et l’embellie est là…
La Paz - forêt de nuages
Brume sans grande influence et signification sur l’évolution immédiate du temps.
Punta Dominical - côte Pacifique
Bancs de Stratocumulus qui devraient peu à peu disparaître en fin de soirée une fois les orages passés sur la gauche…
Parc National Marino Ballena
Cumulus et arrière plan castellanus laissant présager des orages en fin de journée.
Environs de Turrialba
Stratocumulus
suivis d’une embellie…

Un grand merci à Daniel Chézière pour toutes ses explications sur les nuages et ses prévisions météorologiques dans les prochaines heures, que l’on peut déduire de l’observation de ces beaux nuages…
Daniel, grand aérostier et parapentiste (entre autres), est aussi propriétaire de Swissraft Services GmbH en Suisse www.swissraft.ch/fr/ et de l’hôtel Fleur de Lys à San José au Costa Rica, établissement de charme que nous proposons tout naturellement à nos clients.

Petit lexique : d’après Larousse, Wikipédia et Météo France

Les nuages ont été nommés par genre en fonction de nombreux critères, (taille, forme, altitude...). Pour avoir une bonne idée globale consulter le schéma de Météo France: lien

Altocumulus : nuage d’altitude moyenne (environ 4 000m), formé de gros flocons aux contours assez nets et disposés en groupes ou en files. (Ciel pommelé).

Altocumulus castellanus : nuage de relative haute altitude (entre 3 000 et 4 000m). Il ressemble à des tourelles de château, d'où leur nom. Il annonce des orages à venir. Leur présence trahit une instabilité en moyenne altitude.

Altocumulus lenticularis : ou nuage lenticulaire est un nuage stationnaire en forme de profil d'aile d'avion qui se forme sous le vent des montagnes.

Altostratus :
nuage d’altitude moyenne (entre 2 000 et 6 00m) de grande étendue (plusieurs centaines de kilomètres) qui a la forme d’un voile grisâtre assez foncé.

Cirrocumulus : nuage de la famille des cirrus, formé par des groupes de petits flocons blancs (ciel moutonné).

Cirrostratus : nuage de la famille des cirrus, qui forme un voile blanchâtre transparent produisant un halo autour de la lune ou du soleil.

Cirrus (du latin cirrus ; filament) : nuage blanc se formant entre 6 et 10km d’altitude en bandes ou filaments isolés et qui apparaît à l’avant d’une dépression.

Cumulo-nimbus ou cumulonimbus : nuage sombre de grandes dimensions à développement vertical pouvant aller jusqu’à 10 000m de haut, qui très souvent déclenche des orages avec, parfois de la grêle.

Cumulo-nimbus calvus : nuage de la famille des cumulus, c’est le nuage qui présente la plus grande extension verticale. Sa base se situe en général de quelques centaines de mètres à 2 000m du sol. Son sommet dépasse parfois la tropopause; il peut donc culminer à des altitudes allant de 8000m à 15000m. En fin d'évolution, sa partie supérieure ressemble à une enclume, et l'on parle alors de cumulo-nimbus capillatus, par opposition au cumulo-nimbus calvus (étape de transition entre le cumulus congestus).

Cumulo-nimbus capillatus : cumulonimbus ayant pris un développement vertical considérable. La partie supérieure lisse ou fibreuse s'étale en forme d'enclume ou de vaste panache.

Cumulus (du latin amas) : nuage de beau temps, de couleur blanche, aux contours très nets, à base plate et aux protubérances arrondies au sommet.

Cumulus congestus : nuage appelé aussi Cumulus bourgeonnant se développe quand l'air est humide et instable. Il est l'étape intermédiaire entre le cumulus et le cumulonimbus et présente généralement un aspect de chou-fleur sans enclume.

Cumulus humilis : nuage souvent à peine plus épais que le cumulus fractus, le cumulus humilis, a déjà l'aspect floconneux caractéristique des cumulus. Lorsque des cumulus humilis épars parsèment le ciel, on parle de cumulus de beau temps. Ce sont les nuages préférés des pilotes de planeur car en général, il y a une inversion de température au sommet du nuage.
Nimbostratus : nuage stratiforme d'extension verticale importante, produisant des précipitations faibles à modérées mais sur de grandes superficies. Les nimbostratus sont souvent formés de plusieurs couches stratifiées sans forme définie et de couleur gris foncé. La base d'un nimbostratus est en général inférieure à 2000m. Ils peuvent être comparés aux stratus, altostratus et cirrostratus.

Orographique (nuage): nuage qui s’adapte aux reliefs terrestres (en montagne généralement).

Strato-cumulus : couche continue ou ensemble de bancs nuageux, généralement mince et d’épaisseur régulière.

Tropopause : zone de transition entre la trotosphère (région de l’atmosphère la plus voisine du sol),et la statosphère (région de l’atmosphère qui se situe à une altitude maximun de 18 km).

Sites Web :

Météo France : de bonne explications et de bonnes photos sur les nuages : lien
Wikipédia : un sujet nuages très étoffé avec descriptions et photos: lien
Service météorologique du Costa Rica : lien

© Imagenes Tropicales S.A. - Photos Didier Raffin
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Mise à jour : mars 2012
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